Vermindering van suiker in verpakte voedingsmiddelen kan miljoenen mensen beschermen tegen ziekten

Al jaren proberen wetenschappers meer te weten te komen over de vraag of toegevoegde of overtollige suikers in de voeding schadelijk zijn voor de gezondheid. Suikerhoudende dranken worden in verband gebracht met een verhoogd risico op hart- en vaatziekten, diabetes type 2, en sterfte door alle oorzaken, maar een oorzakelijk verband is niet onomstotelijk vastgesteld. Maar onderzoekers hebben nu gesuggereerd dat als 20 procent van de suiker in verpakte voedingsmiddelen en 40 procent van de suiker in dranken zou worden verwijderd, maar liefst 2,48 miljoen cardiovasculaire aandoeningen (zoals hartstilstand, hartaanval, of beroertes, hartaanval), 490.000 sterfgevallen door cardiovasculaire aandoeningen en 750.000 gevallen van diabetes in de Verenigde Staten zouden kunnen worden voorkomen gedurende de levensloop van het Amerikaanse publiek. De bevindingen zijn gerapporteerd in Circulation.

Dit onderzoek werd gedaan door het creëren van een rekenmodel dat de economische en gezondheidsresultaten van vrijwillige suikerverminderingen voorspelde. In 2018 riep het Amerikaanse National Salt and Sugar Reduction Initiative (NSSRI) een team van organisaties bijeen die vrijwillige verlagingen van het suikergehalte van eten en drinken voorstelden. De onderzoekers namen vastgestelde gegevens op van een onderzoek naar suikergerelateerde ziekten van 2011 tot 2016, inclusief gezondheids- en beleidskosten. Een gesimuleerde populatie werd toegepast op het model, dat een start had in 2019, en doorliep tot 100 jaar of overlijden.

"We hopen dat deze studie zal helpen om het herformuleringsinitiatief in de komende jaren vooruit te duwen," zei hoofdauteur Siyi Shangguan, MD, MPH, een behandelend arts bij MGH.


"Het verminderen van het suikergehalte van commercieel bereide voedingsmiddelen en dranken zal een grotere impact hebben op de gezondheid van Amerikanen dan andere initiatieven om suiker te verminderen, zoals het opleggen van een suikertaks, het etiketteren van toegevoegd suikergehalte of het verbieden van suikerhoudende dranken op scholen."

Het onderzoek suggereerde dat de VS maar liefst 4,28 miljard dollar zou kunnen besparen op de gezondheidszorg tien jaar nadat de reducties zijn doorgevoerd, en 118 miljard dollar gedurende het leven van de huidige volwassen Amerikaanse bevolking. Als ook rekening wordt gehouden met de kosten van met suiker verband houdende ziekten, zouden de besparingen kunnen oplopen tot 160 miljard dollar over het leven van Amerikaanse volwassenen. Deze prognoses waren conservatief en kunnen worden onderschat. Zelfs als de suikerverlagingen niet volledig worden doorgevoerd, zijn er nog voordelen te verwachten.

De voedingsindustrie is er de afgelopen jaren met succes van overtuigd geraakt het gebruik van andere potentieel schadelijke voedingsingrediënten, zoals natrium en transvetten, te verminderen. Sommige landen zoals Singapore en Noorwegen zijn al begonnen met het terugdringen van overtollige suikers in levensmiddelen, maar de VS zijn achterop geraakt bij die inspanningen.

Hart- en vaatziekten zijn wereldwijd de belangrijkste doodsoorzaak, en de consumptie van suikerhoudende voedingsmiddelen en dranken wordt in verband gebracht met de ontwikkeling van hart- en vaatziekten. Deze effecten zijn ook meer uitgesproken bij bevolkingsgroepen met lagere inkomens.

"Suiker is een van de meest voor de hand liggende additieven in de voedselvoorziening om terug te brengen tot redelijke hoeveelheden," zei co-senior studie auteur Dariush Mozaffarian, MD, DrPH, decaan van de Friedman School of Nutrition Science and Policy aan de Tufts University.


"Onze bevindingen suggereren dat het tijd is om een nationaal programma met vrijwillige suikerreductiedoelstellingen te implementeren, wat in minder dan tien jaar grote verbeteringen in gezondheid, gezondheidsverschillen en uitgaven voor gezondheidszorg kan opleveren."




Bron: https://www.ahajournals.org/doi/10.1161/CIRCULATIONAHA.121.053678